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소화불량

오랫동안 소화불량을 호소하는 환자들은 대부분 수차례 위내시경 검사를 받아 보았다고 합니다. 가벼운 염증 외에는 특별한 이상이 없다고 합니다. 이와 같이 소화불량을 일으키는 위궤양이나 위암과 같은 기질적 질환이 없이 소화불량이 지속되는 경우를 기능성 소화불량이라고 합니다. 예전에는 검사 상 특별한 이상이 없다는 점을 부각해서 알아 듣기 편하게 신경성 위염이라고 부르기도 하였지요.

다양한 증상

소화불량 환자들은 ‘소화가 안되요’라는 직접적인 호소부터 ‘위염이라네요’라는 내시경검사 소견을 말하는 경우까지 다양하게 증상을 표현합니다.

“조금만 먹어도 윗배가 차오르네요”
“윗배가 늘 답답해요”
“트림이 자꾸 올라와요”
“메슥거리고 토할 것 같아요”
“속이 쓰리고 화끈거려요”

오랫동안 소화불량을 앓아온 환자들은 여러 병원을 찾아다니며 각종 검사 및 치료를 받았다고 합니다. 위운동촉진제부터 항우울제까지 다앙한 양약을 복용한 경험을 갖고 있습니다. 하지만 별다른 차도가 없거나 좋아졌다 나빠졌다를 반복하며 점점 체중이 줄고, 온 몸에 기운도 없어서 결국 한방병원을 찾는 경우가 많습니다.

소화불량 환자의 특징

첫째, 윗배가 답답한 느낌이 지속되고 조금만 먹어도 금새 배가 불러오므로 위가 움직이지 않는 것 같다고 호소하는 경우가 많습니다.

둘째, 장기간 정신적인 스트레스에 노출되어 있거나 본디 신경이 예민한 경우가 많습니다. 조금만 신경써도 체기가 심해진다고 하소연하는 경우가 해당합니다.

셋째, 장기간 고생하여 체중이 줄고, 더불어 기운이 없다고 호소하는 경우로서, 세장형이라고 하여 오목가슴부위가 좁고 배에서 출렁이는 듯한 소리도 자주 나는 특징을 갖고 있습니다.

한방 진단

만성적인 경과를 보이는 기능성 소화불량의 특성에 따라 환자에게서 현재 발현되는 증상을 분석해야 합니다. 만성적인 경과로 기능의 저하가 유발되기 쉬우므로 우선적으로 위기허증(胃氣虛證)에 대하여 평가하고, 식적(食積), 담음(痰飮), 기울(氣鬱)과 같은 병인 요소가 두드러지게 나타나는지 확인하는 것이 중요합니다.

위기허증 변증도구는 한의학의 문헌검색 및 주요 증상 추출, 번역에 대한 검수, 델파이 방법을 통한 전문가 의견 수렴 과정을 통해 개발되었고, 위기허증 변증도구는 위기허증 및 건강인을 대상으로 신뢰도 및 타당도가 검정되었습니다.

위기허증 변증도구 항목

평가항목 평가항목
1 윗배가 항상 답답하고 식후 더 불편하다 7 얼굴이 윤기 없이 누렇게 떠 있거나 핏기가 없다
2 음식 생각이 안나 식욕이 없다 8 입안이 덤덤해서 음식맛을 모른다
3 몸이 나른하고 힘이 없다 9 증상이 오래되었다
4 윗배가 은은하게 아프나 심하지 않아 따듯이 해주면 줄어든다 10 복진 소견
5 트림이 자주 나온다 11 맥진 소견
6 정신적으로 쉽게 피로하다 12 설진 소견

만성적인 소화불량증에 대하여 효율적인 치료를 위해서는 환자 개개인의 병의 양상을 정확히 진단하는 것이 중요합니다. 경희대학교한방병원 위장소화내과에서 시행한 ‘기능성 소화불량증에 대한 한방 진단의 특성’을 확인하는 임상연구에서 ‘비허담습형’이라는 위장의 운동기능이 저하되고 담음과 같은 유해한 물질의 정체가 관련된 진단유형이 가장 많음을 확인하였습니다.



- 한방 고유의 복진(腹診)을 시행합니다. 상복부를 중심으로 복벽의 유연한 정도, 눌러서 아픈 정도 및 출렁이는 수성음의 유무 등을 평가합니다.

소화불량 환자의 복진 명치아래의 저항감을 측정하여 심하비경의 유무를 확인합니다.

- 디지털 설진기를 이용하여 설진(舌診)을 시행합니다. 설태의 많고 적은 정도를 후박(厚薄)- 정량적으로 측정하여 허실 및 담음이나 식적에 대하여 평가합니다.



디지털 설진기는 혀의 영상을 분석하여 혀 표면의 설태의 정도를 측정합니다.

- 몸의 활력 정도를 측정하는 양도락 검사, 정신적 스트레스와 관련된 자율신경의 균형 상태를 확인하기 위한 수양명대장경 검사를 통해서 전신 상태를 파악합니다.

양도락 검사. 좌우 손발 피부표면의 전기저항점에서 체표 교감신경 활성도를 측정하여 위 및 전신의 활력 정도를 평가한다.
- 위에서 발생하는 전기신호를 측정하는 위율 검사를 시행합니다. 식전 위운동성과 식후 위운동성을 비교할 수 있어 음식물의 소화와 관련된 위배출의 정도를 간접적으로 확인할 수 있습니다.

- 치료 경과를 살피기 위하여 위 배출능 (gastric emptying)을 평가합니다. 초음파 진단기로 전정부의 단면적으로 측정하여 식전과 식후의 위의 용적의 변화를 확인합니다.




좌측 그림은 금식 상태의 줄어들어 있는 위 분문부의 단면이고 B그림은 섭취 후 늘어나 있는 위 분문의 단면입니다.

한방 치료

한약치료, 침치료, 전기침치료, 뜸요법, 고주파 온열요법, 적외선 온열요법, 기공요법 및 섭생법 지도 등이 병의 상태에 따라 적용됩니다. 체계적인 외래 및 입원 치료프로그램을 통해 증상을 완화시키고 재발을 방지해나갑니다. 특히 집중적인 치료를 위해서 1-3주간의 입원 프로그램이 마련되어 있습니다.

기능성 소화불량은 고질적인 경과를 보이는 경우가 많습니다. 한방 진단에서 속이 냉하고 위장 기능이 떨어진 유형은 흉늑각이 좁은 경우가 많고, 특정적인 설태 양상을 보입니다(혀 위에 분포하는 설태와 오목가슴 부위의 흉늑각에 대한 특성에 대한 연구 결과). 이러한 한방 진단으로 유형을 나누어 치료하는 것이 치료율을 높이는 방법이 됩니다.

- 한약치료
소화불량증 환자의 개별 증상과 체질에 맞게 이루어집니다. 비위기능이 약해져서 위가 잘 움직이지 않는 경우에는 기능을 보강해주고, 정신적인 인자로 위장의 움직임이 방해받아 리듬이 깨져 있을 경우에는 울결된 기운을 풀어주며, 위에 담음이나 식적과 같은 해로운 물질이 쌓여 있을 경우에는 이를 풀어주는 치료방법을 적용합니다.

경희대학교 한방병원 위장소화내과 연구팀은 기능성 소화불량의 치료 효능에 대한 과학적인 연구결과를 국제과학논문 인용색인(SCI) 등재지인 ‘근거 중심의 보완대체의학 (Evidence Based Complementary and Alternative Medicine)에 발표하였습니다. 기능성 소화불량의 개선을 위해 사용되는 ‘반하사심탕’이 조기 포만감과 위운동 개선에 효과적이라는 것을 임상연구를 통해서 밝혀낸 것입니다.

- 침과 뜸 치료
한의학에서 전통적으로 비위계통의 치료에 다용되는 족삼리, 중완, 합곡, 내관 등에 자침하여 위장관 운동을 활성화 시키고 기혈의 순환을 도우며, 저빈도의 전기 자극을 가하는 전기침 치료를 적용하여 위장의 운동기능과 리듬을 회복시킵니다. 더불어 심신의 안정과 기운의 소통을 돕기 위하여 아로마를 이용하여 호흡법과 함께 실시하는 것도 도움이 됩니다.

기능성 소화불량 환자의 족삼리에 짧은 폭의 전류를 이용한 전기침시술을 시행합니다.

- 기공 교육

기공은 몸과 마음의 안정 및 기능 향상을 위하여 시행합니다. 기공 가운데 보건공은 자신의 몸을 스스로 안마하거나 두드려서 건강회복과 질병치료에 응용하는 방법이며, 경락의 소통을 원활히 하고 기혈의 흐름을 조화시켜 줍니다. 입원치료 프로그램을 통해 한약 및 침구치료와 더불어 규칙적으로 시행하는 것이 좋습니다.

- 식이 조절
기능성 소화불량은 섭취습관 및 음식 종류의 조절이 매우 중요합니다. 위장기능이 회복될 때까지 위에 부담을 주지 말아야 하는 것은 당연합니다. 2016년 대한내과학회지에 실린 기능성 소화불량에 대한 식이 관련 권고안을 소개합니다. 최근까지 기능성 소화불량과 관련된 식이 및 영양 관련 연구들을 정리한 내용입니다.

① 기본적으로 본인이 섭취하였을 때 증상을 유발하는 음식은 피한다.
② 과식이나 빨리 먹는 습관, 불규칙한 식사 등 나쁜 식사습관을 고친다.
③ 기름진 음식은 위내 오래 머무르게 되므로 피한다.
④ 콩이나 양파 등은 소화불량 증상을 악화시킬 수도 있으며, 탄산음료, 초콜릿 등은 피하는 것이 좋다.
⑤ 유제품(우유, 치즈, 요구르트 등)은 일부 환자에서 소화불량 증상을 악화시킬 수 있다.
⑥ 밀가루 음식보다는 쌀로 만든 음식이 증상을 덜 일으킨다.
⑦ 커피보다는 차를 마시는 것이 좋다.
⑧ 생강섭취가 포만감을 감소시키는데 도움이 된다.
⑨ 매운 음식은 속쓰림과 소화불량을 유발할 수 있으므로 피하는 것이 좋다.